[022-001] double cylinder socks에 대하여

2022-05-23


양말과의 질긴 악연은 10년 전, 2010년 정도로 거슬러 올라간다. 그러니까 이 길의 시작점은 10년 전이다. [022-001] 더블 실린더 삭스는 내 10년 소회의 결과물이다. 대학교 선후배와 함께 팀을 만들어 양말 브랜드를 냈다. 1년 운영을 하며 총 6천만원 정도의 매출을 내곤 엑시트(exit)했다. 품질에 대한 어떤 종류의 의식 또한 없었고 그 정도 밖에 안되는 품질의 제품을 판매했다. 그때는 내가 만든 것이 무안했고 그 무안함이 죄스러웠다. 그 죄의식을 양분 삼아 옷을 배웠고 여기까지 왔다. 감회가 새롭다. [022-001] 더블 실린더 삭스는 결과적으로 총 10개월 정도 소요하여 제품을 완성했다. 


메인 공장의 기계는 양말 기계는 크게 2가지로 나뉜다. 갑종(甲種) 기계와 을종(乙種) 기계다. 육십갑자에서 10간(干)인 '갑을병정무기경신임계'의 갑과 을을 뜻하는 것으로 보인다. 갑종은 차례를 매길 때 그 첫째 종류로 영어로 'first', 을종은 'second'를 뜻한다. 갑종은 영어로 더블 실린더 머신(Double cylinder machine)으로 불리고, 을종은 싱글 실린더 머신(Single cylinder machine)으로 불리는 것으로 봐서는 모순적이긴 하나, 우리나라에 처음으로 도입된 기계가 더블 실린더 머신이라 칭한 것이라 생각한다.


[022-001]은 갑종, 그러니까 더블 실린더 머신으로 생산됐다. 편직기는 봉제기계와 마찬가지로, 하나의 기계는 하나의 기능만을 수행한다. 하나를 선택하면 나머지 하나는 포기하거나 대체할만한 다른 방법을 찾아 나서야한다. 더블 실린더와 싱글 실린더 또한 마찬가지다. 더블 실린더는 싱글 실린더처럼 만들 수 없고, 싱글 실린더 또한 더블 실린더처럼 만들 수 없다. 단편적으로 더블 실린더의 장점을 말하자면, (1) 착용감이 좋고 (2) 신었을 때의 촉감이 좋다.이다.


▲싱글 실린더(좌측) 및 더블 실린더(우측) 머신의 편직 방식, 출처 TabioJP



기계의 구조와 편직 방식은 위 사진을 참고하면 된다. 싱글 실린더는 하단의 실린더에 걸린 바늘들이 하나의 실을 걸어 루프를 생성한다. 더블 실린더는 상/하단에 위치해있는 실린더의 바늘이 하나의 실을 걸어 양쪽(위, 아래)로 루프를 생성하는 방식이다. 더블 실린더는 양말 전체를 립(rib)의 구조로 구축할 수 있으며, 이는 원사가 가진 신축성을 극대화하는 방법이다. 또한 싱글은 발등, 발목, 립 등의 편직 구조가 단일한 것에 비해 더블 실린더는 양말의 발등, 발목, 립 등의 편직 구조를 다양하게 구축할 수 있다. 이것이 오퍼레이터의 역량과 직결되는 부분이라 볼 수 있다. 


더블 실린더 머신으로 양말을 편직한 이유는 여러가지가 있겠지만, 가장 첫 번째 이유는 흔히 말하는 '정장양말'의 쉐입을 만들고 싶었기 때문이다. 해당 양말 쉐입이 가진 우아함을 제대로 발현하고 싶었다. 물론, 싱글 실린더로도 해당 쉐입을 만들 수 있다. 그러나, 싱글 실린더는 양말의 립(rib)과 발목이 이어지는 부분을 봉제해야만 하지만 더블 실린더는 메인 공정에서 자연스레 해당 부분이 편직된다. 이는 플랫시머(Flat seamer)를 사용해 봉제하여 봉제선을 최소화하는 것과 유사하다. 


닐튼에서 제품을 기획할 때의 가장 우선시 되는 질문은 ‘적절한가?’이다. 품목부터 시작해서 원단이나 작업지시를 포함해 패킹과 출고까지 과하거나 부족하지 않은 지점에 머무르고자 한다. 그리고 더블 실린더로 만든 양말이 바로 그 지점에 부합하는 제품이라 자부한다. 양말이 갖춰야 할 본연의 기능이 여러가지 있지만 [022-001]은 일상생활을 영위하는데 필수적인 것 그 이상은 덜어내는데 힘을 썼다. 


특히, 립의 길이가 일반 더블 실린더 양말에 비해 길게 설정돼 있다. 립은 양말이 발에서 쉽게 벗겨지지 않도록 상대적으로 높은 신축성을 필요로 한다. 립의 높은 신축성을 만들기 위해선 2가지 방법이 있다. 첫째로는 원사의 혼용률을 변경하는 것이다. 쉽게 얘기해서 고무사나 스판덱스 등 탄력성과 복원성을 갖춘 원사를 사용하는 것이고 위 원사의 비율을 높여 신축성을 조정할 수 있다. 


이 방법은 스포츠 양말에서 자주 차용되는 방식으로 특정 위치 아래로 양말이 흘러내리는 것을 방지하기 위해 강력한 신축성으로 양말을 발에 고정한다. 개인적으로 이 방법을 선호하지 않는다. 나이를 먹어서 그런지 양말 자욱이 쉽게 가시질 않아 퇴근 후에도 흔적이 지워지지 않기 때문이다. 그리고 무엇보다 착용하는 시간 동안 립 위치가 가렵다. 이게 어찌보면 가장 큰 이유다.


▲싱글 실린더(좌측) 및 더블 실린더(우측)로 만든 양말의 신축성 차이, 출처 TabioJP



두 번째 방법으로는 본래 면 원사가 갖고 있는 신축성을 활용하는 것이다. 위 방법은 첫 번째 방법에 비해 그 힘이 적은 것은 사실이다. 다만, 해당 방법으로도 충분한 신축성을 갖춘 립과 양말을 생산할 수 있다. 위 사진을 보시면 아시겠지만, 더블 실린더는 원사가 가진 본래의 신축성으로 충분히 더 많이 신장되며 이는 그 만큼 더 많은 신축성을 갖춘 것이라 봐도 무방하다. 또한 자연스러운 신축성으로 발목과 종아리에 주는 부담을 최소화하면서도 자연스럽게 흘러내린 모습이 일품이다. 


혹자는 양말이 흘러내리는 게 싫어서 높은 탄성을 가진 양말 착용을 선호한다고 말한다. 분명 이것은 취향의 차이로 보이며, 개인적으로 나는 자연스럽게 흘러내린 양말의 모습을 좋아한다. 때문에 [022-001]의 긴 립은 그러한 자연스러운 모습을 연출하는데 적절하게 설계돼 있다.


이렇게 보면 싱글 실린더에 비해 월등히 높은 퀄리티의 양말이 탄생되는 것 같아 보인다. 이런 생각이 든다면 ‘반은 맞고 반은 틀리다’라고 답변 할 수 있다. 싱글 실린더의 탄생은 기본적으로 대량생산과 그 맥이 같다. 싱글 실린더의 탄생으로 인해 일정하고 또 높은 수준의 품질을 갖춘 양말의 생산이 가능해졌다. 쉽게 얘기해서 버튼 하나로도 양말 생산이 가능하며, 오퍼레이터의 실력과 상관없이 일정하면서도 높은 퀄리티의 양말이 생산되는 것은 제조 분야에서는 아주 큰 혁신이다. 반대로 더블 실린더는 오퍼레이터의 역할이 매우 중요하다. 오퍼레이터의 숙련도와 센스가 생산되는 양말 품질에 매우 직접적으로 영향을 미친다. 때문에 대량생산에 부적합하다고 볼 수 있다. 숙련된 오퍼레이터와 일할 수 있다면 어디에 내놔도 부끄럽지 않을 완성도 높은 제품이 탄생한다는 뜻이기도 하다. 운이 좋게도 [022-001]의 메인 생상 공장이 위와 같은 곳이다. 



▲ NS社의 R-IIS 모델



[022-001] double cylinder socks를 만드는 기계는 일본의 NS社의 R-IIS 모델이다. NS社는 2015년부터 양말 환편기 제작 사업에서 철수했으며 현재는 타 분야사업에 집중하고 있다. R-IIS는 탱크식 실린더 기계로 수작업의 관여가 필요한 기계다. 해당 기계는 일본 공장에서도 오퍼레이팅할 수 있는 숙련자가 없어서 창고에서 처박혀 있는 곳이 많다고 알려져있다. 그만큼 까다로운 기계다. 운이 좋게도 해당 기계를 오퍼레이팅할 수 있는 협력사를 만날 수 있어서 매우 기쁘다.


[022-001]에서 구현해보고 싶었던 몇 가지 디테일들이 있었으나 국내 생산 환경상 불가능하다는 이야기를 들었고,. 해당 디테일은 국내 양말 공장에서 가장 많이 사용하는 T社 또는 S社의 기계로는 구현이 불가하며, 가능케하기 위해선 따로 기계를 개조해야만 했다. 그러나 해당 공장이 보유한 R-IIS로는 제가 원하는 디테일을 구현할 수 있었다.






[022-001]의 제품 생산은 2021년 10월 중순에 마무리가 됐다. 10개월의 긴 여정이었다. 오랜시간이 걸렸으나 제품이 잘 나와서 그간에 있었던 해묵은 감정들이 스르륵 다 녹아버렸다. 특히, 사진 촬영은 데밀의 룩북을 전담해주시는 지원씨가 수고해주셨다. [022-001]의 첫 로트의 색상은 3가지다. 내추럴한 오프화이트 색상과 네이비, 브라운이다. 작년 12월 기획을 할 당시, 자연스럽게 흘러내린 우아한 양말을 생각했다. 기획이 결과물까지 잘 가닿은 것 같아서 매우 기쁘다. 


기본적으로 해당 양말은 자연스럽게 흘러내린 상태의 모습을 상상했기 때문에 기계의 선정부터 편직구조, 원사 등 다양한 요소들을 선택함에 있어서 인위적인 신축성을 최소화했다. 더블 실린더 머신의 가장 큰 특징은 원사가 가진 고유의 신축성을 극대화하고, 립과 몸통을 심-리스(Seam-less)로 편직하여 마찰이 적고 가렵거나 자국이 남지 않는다. 이러한 기계의 특징을 바탕으로 강함 압박감 없이 발의 피로도를 낮추며, 종일 편안하게 착용이 가능하다.




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